8 Maneiras que nossos hábitos modernos de moda destroem o meio-ambiente

Esse artigo foi originalmente escrito por Michelle Wallace e publicado por Everyday Feminism. Traduzido e publicado com autorização para o GRL PWR.

“A indústria da moda é a segunda maior poluidora do mundo… ficando atrás apenas do óleo,” Eileen Fisher, fundadora da marca que leva seu nome, em depoimento para uma audiência novaiorquina em 2015. “É realmente um negócio nojento… é uma bagunça.”

Quando nos vestimos diariamente, muitos de nós escolhe o que usar de acordo com o que gostaríamos de expressa sobre nós mesmos.

Talvez você use somente as últimas novidades de seus designers favoritos porque ama o status que isso lhe dá, ou talvez você arrase com roupas usadas como um “foda-se” para a sociedade.

Cada um de nós tem um estilo próprio e razões pessoais para usarmos as roupas que usamos.

A maioria de nós sabe a emoção de encontrar a roupa perfeita e a diversão de fazer compras em busca de novas peças para adicionarmos ao nosso já lotado guarda-roupas.

Quando fazemos compras, novas roupas são dobradas e empilhadas precisamente em prateleiras brilhantes ou penduradas em corredores de cores complementares e tecidos contrastantes. Compramos peças para “solucionar problemas”: sutiãs push-up, cintas para esconder a barriga, leggings que comprimem nossas coxas e roupas de baixo que suavizam nosso volume.

Você poderia ter 4 trajes por dia e ainda sim sentir a necessidade de ter mais.

Mas de onde vem tudo isso? E a que custo? Por que a indústria da moda é chamada de a segunda indústria mais suja por uma pessoa que está exatamente inserida nessa indústria?

Acontece que as demandas de moda do mundo ocidental causam ferem e causam doenças àqueles que fabricam tecido. Essas demandas fizeram com que vias fluviais se tornassem inabitáveis até mesmo pelo menor dos organismos.

Nosso desejo de roupas sob demanda introduz produtos químicos tóxicos no ambiente, polui o ar a ponto de impedir que moradores locais consigam sair para fora de casa e produz uma quantidade imensa de lixo.

Do nosso lado das coisas – quando fazemos compras – tudo é muito limpo, e é difícil imaginar o que foi preciso para obter aquele novo vestido, ou suéter, ou aquela pilha de itens da moda que você mal pode esperar para usar.

Nesta série de duas partes, vamos ver alguns dos muitos impactos negativos que a indústria da moda tem sobre o meio ambiente para que você possa entender de onde vêm suas roupas.

Na segunda parte, daremos sugestões sobre como buscar suas roupas de uma forma que ultrapasse os impactos ambientais negativos da indústria da moda (e que por acaso é menos caro porque é isso que acontece quando você checa o consumismo).

1. Muitos componentes químicos perigosos são usados na produção de roupas

Então, talvez você peça uma camisa nova, que tenha #ShePersisted escrito na frente.

Você a recebe alguns dias depois, e o pano é fresco, limpo e macio. A última coisa que surge em sua mente é quão suja é a sua história. Mas produtos químicos tóxicos têm sido usados ​​em quase todas as fases da produção para fazer o pano necessário para a sua nova camisa – mesmo se ela for 100% algodão ou à base de linho.

Claro, o pano costumava ser feito inteiramente a partir de plantas ou animais, mas com a ascensão de pesticidas na década de 1950, a maioria da produção de tecidos requer enormes quantidades de processamento químico.

No caso de tecidos como polialiléster, além de serem petroquímicos sintéticos, eles também contribuem com 18% da quota de mercado de plásticos. Em outras palavras, comprar roupas de plástico aumenta a demanda por petróleo.

Pesticidas

Sua nova camisa #ShePersisted é 100% algodão, tingida de rosa vivo, e veste como um sonho. É sua nova camisa de protesto, uma que você use em excesso para cumprir tarefas diárias também. Mas para que essa camisa chegasse até você, o algodão teve de ser cultivado em primeiro lugar. É uma planta que consome uma fábrica de água potável, mas vamos chegar a isso em um minuto.

Enquanto o algodão cobre apenas 2,4% da terra cultivada na terra, ele é tratado com 6% de pesticidas usados.

Quando plantas são cultivadas para criar fibras para a roupa, elas são fortemente pulverizadas com pesticidas ásperos – venenos poderosos pulverizados em grandes áreas, a fim de matar qualquer coisa que possa comer as plantas – que penetra em nossas águas subterrâneas e escoa em riachos, rios e oceanos.

Isso significa que o uso de pesticidas localizados afeta todas as vias navegáveis, animais e plantas ao longo ​​do caminho que percorre até o oceano.

E em certos lugares, como a África Central e Ocidental por exemplo, onde os pequenos agricultores cultivam exclusivamente algodão, a sua dependência de pesticidas pode ter resultados catastróficos na sua saúde e estabilidade econômica.

Uma vez que estes venenos chegam ao ambiente, as pessoas podem absorvê-los em seus corpos. Muitos pesticidas químicos são conhecidos por causar câncer, dano reprodutivo, perturbação endócrina e problemas de desenvolvimento.

A Organização Mundial de Saúde estima que 3 milhões de pessoas sofrem de intoxicação por pesticidas anualmente – alguns destes casos resultam em incapacidade permanente ou morte.

Alguns pesticidas, incluindo o mais usado para o algodão – Endosulfan – é um poluente orgânico persistente, o que significa que ele não se desmancha ou se lava. Em vez disso, ele permanece no ambiente e se acumula em detrimento das pessoas, animais, insetos e plantas que vivem na área.

Embora o Endosulfan tenha sido banido na Europa, ainda é amplamente utilizado na Etiópia, onde famílias que sobrevivem com o cultivo de algodão fazem apenas um dólar por dia, gastam até 60% do seu produto com pesticidas e sofrem de problemas de saúde causados ​​pelo uso de pesticidas.

Embora o Endosulfan tenha sido banido na Europa, ainda é amplamente utilizado na Etiópia, onde famílias que sobrevivem com o cultivo de algodão ganham apenas um dólar por dia, gastam até 60% do seu produto com pesticidas e sofrem de problemas de saúde causados ​​pelo uso destes.

Famílias inteiras colocam sua saúde em risco para cultivar o algodão que será exportado e transformado em jeans ou t-shirts – os mesmos jeans e camisetas que muitos de nós podemos ter esquecido que ainda possuímos.

Couro

A produção de algodão porém não chega nem perto do curtimento de couro.

Mais de 30 tipos diferentes de produtos químicos são utilizados no processo de curtimento de couro.

A maioria daqueles usados nas fábricas curtumes são jogados pelo ralo e caem na corrente de muitos rios locais.

Essas substâncias químicas afetam os trabalhadores de couro causando-lhes doenças respiratórias e de pele, e grande parte da comunidade local sofre de febres crônicas, doenças de pele, dores, tonturas, náuseas e diarreia.

As fontes de água locais em Hazaribagh, Bangladesh – um dos centros do mundo para curar couro – são tão poluídas que nada vive nelas mais.

Shirin Akhter, fundadora de uma ONG chamada Karmojibi Nari (Mulheres Trabalhadoras), declarou ao Mother Jones que “somos um país de rios, mas não temos água para beber”.

A maioria do couro curado em Hazaribagh é destinado a suprir a demanda infinita para sapatos de couro, cintos, bolsas, e jaquetas pelo mundo ocidental.

Isso significa que as pessoas que trabalham – na pobreza – para curar couro para exportação os fazem em um ambiente tão tóxico que os rios próximos têm um odor químico fortíssimo, e essas pessoas sofrem de doenças crônicas.

2. Fibras sintéticas são severas no ambiente em todos os estágios

Nylon e poliéster são plásticos, razão pela qual eles não respiram e parecem pegajosos. Também significa que eles têm subprodutos tóxicos, que são apenas despejados.

Por exemplo, quando o nylon é fabricado, o processo liberta óxido nitroso. O óxido nitroso é um gás de efeito estufa que é 300 vezes mais prejudicial ao meio ambiente do que o dióxido de carbono.

Assim como o algodão, o poliéster requer enormes quantidades de água, e nylon e poliéster são feitos de petroquímicos. Ou seja, eles são produtos da indústria de petróleo e por isso também não se biodegradam facilmente.

Como outros plásticos, eles estarão por aí por um longo tempo.

3. Bambu requer uma tonelada de produtos químicos prejudiciais para transformá-lo em fibras macias como seda

Na década passada, o bambu foi adquirido para fabricar tecidos com a alegação de que era sustentável.

E é completamente sustentável – cultivá-lo. Como uma colheita, comparando o uso de água e pesticidas para crescer o algodão, o bambu é ótimo.

Ele precisa de pouca água, cresce rapidamente (até quatro pés por dia), e a maioria dos bambus cultivados para produtos é cultivada sem pesticidas.

O problema vem na hora de transforma-lo em tecido.

O bambu é uma grama forte e lenhosa e para torná-lo macio e flexível – algo que gostaríamos de usar em nossa pele – é necessária a quebra de suas fibras. Isso raramente é feito mecanicamente, pois é muito mais trabalhoso e dispendioso quebrar fibras quimicamente. O dissulfeto de carbono e o hidróxido de sódio, principais produtos químicos utilizados para transformar bambu em tecido, têm muitos efeitos negativos sobre os seres humanos. O dissulfeto de carbono, em particular, causa distúrbios neurais entre os trabalhadores.

Como a maioria dos produtos químicos não podem ser reutilizados, eles são despejados ou evaporados no ambiente, colocando em risco os moradores locais.

4. São necessários mais de dois mil galões de água para produzir apenas um par de jeans

O povo de Flint, MI ainda não pode beber água limpa direto de suas torneiras.

A água ainda está poluída com chumbo, bactérias e carcinogênicos THMs. Flint é mais um exemplo da questão global do acesso à água potável.

Pelo menos uma em cada dez pessoas em todo o mundo não tem acesso a água potável, e a forma como nós engarrafamos e servimos água é outro poluente.

E ainda mais, para produzir um único par de jeans são exigidos cerca de 1800 – 2,630 litros de água. São necessários 1,6 mil litros de água para aumentar a quantidade de algodão necessária, incluindo os processos de tingimento e acabamento.

5. Fábricas poluem o ar

A menos que suas roupas venham de uma boutique com fabricação local ou sejam feitas à mão, elas provavelmente foram montados em uma fábrica no exterior.

Os trabalhadores vivem nessas fábricas durante todo o ano. E esses mesmos trabalhadores ganham de $ .24 em Bangladesh a $ 1.26 na China por dia, para fazer a roupa na moda que você usa por uma estação ou duas.

Conversei com Paula Pfotenhauer, que trabalhou em todos os aspectos da indústria da moda ao longo de sua carreira de mais de 40 anos. Por um tempo, ela esteve no Controle de Qualidade e Inspeções e viajou para o exterior. Em uma ida à China, viajou por um centro da fábrica, Shenzhen, Guangdong.

A poluição do ar era terrível, ela lembra. “Era tão cinza, mesmo em um dia ensolarado, eu tive que olhar para cima para ver qualquer céu porque havia uma névoa cinzenta e espessa. Até mesmo os edifícios foram cobertos com uma fuligem cinza. Era apenas – tudo, em toda parte era cinzento. ”

“O gerente não poderia ir para fora porque ela não podia respirar. A maioria das pessoas que trabalham lá precisavam ficar em um lote [porque tinham problemas respiratórios]. Eles simplesmente não saíam. ”

As fábricas que fazem nossas roupas afetam nossa qualidade de vida.

Em escala global, eles estão contribuindo para a mudança climática através da infusão de dióxido de carbono no ar, e em uma escala local, eles poluem o ar de forma tão intensa que os moradores locais não podem mais ir para fora.

6. Marcas de moda compram mais pano do que precisam – e então o jogam fora

Antes de sua nova roupa chegar às lojas, a marca seguiu uma série de passos para que ela pudesse chegar lá.

Primeiro, o item deve ser projetado. Em seguida, são feitas amostras. Mas as amostras não são feitas com apenas o tecido que chega à loja. As marcas projetam e ordenam diferentes tipos de tecido e padrões – e eles pedem quantidades suficientes de cada um para fazer todas as roupas de que necessitam.

Essas cargas chegam e então são produzidas as amostras. Quando eles decidem qual delas serão enviadas para lojas, essas fazem as encomendas, deixando uma pilha desses materiais. Esses são então despejados ou ocasionalmente apanhados e levados para armazéns de tecidos onde a maioria deles apodrece.

É importante entender o tamanho de corte da indústria da moda. Entre dez a trinta mil camisetas são batidas diariamente em uma fábrica de um único país.

Se uma empresa de moda encomenda uma quantidade de tecidos para suas novas amostras de tendência, e não usá-los, centenas de cargas de tecidos são simplesmente descartadas e viram lixo.

7. A quantidade de desperdício

Uma fábrica de roupas emprega em média de 1.500 a 2.000 trabalhadores. Elas recebem encomendas de aproximadamente 30.000 itens para uma peça de roupa e têm um curto período de tempo para produzir o que foi ordenado.

Se os erros acontecem – e eles acontecem com freqüência – a marca retorna toda a encomenda e, todo aquele lote é descartado. Não importa quão pequeno ou grande seja o erro.

Se, por exemplo, um zíper não funcionar ou a batedura se agrupa após uma única lavagem, o lote inteiro é descartado.

“Você não imagina o desperdício envolvido”, explica Pfotenhauer. “Muitas empresas não querem que a mercadoria defeituosa saia então… eles as queimam.” Queimar tecido sintético contribui para a poluição do ar, sem mencionar o desperdício de ter feito o pano e outros itens como zíperes, botões e cordões para no fim das contas não serem usados.

Pfotenhauer visitou diferente fábricas de Guangdong e compartilhou mais informações.

“Eu viajei entre duas cidades, com cerca de 80 km de distância, e tudo o que eu podia ver eram fábricas, até onde a vista conseguia alcançar. Eu estava em choque porque, na fábrica, apenas uma pequena fábrica entre o mar de fábricas, eles estavam fazendo 20.000 polos listrados por dia. Era difícil saber que esta era uma pequena, pequena fábrica de talvez 6 a 800 costureiros e este era apenas um pequeno pedaço de tudo que era feito. A vastidão me surpreendeu.”

Em cada uma dessas fábricas, todos os dias da semana, as pessoas fazem dezenas de milhares de itens, e de cada uma dessas fábricas, um fluxo constante de resíduos e poluição do ar é produzida junto dos itens que são feitos.

8. Moda rápida e barata significa que as roupas não são feitas para durar e serão descartadas todo ano

Pfotenhauer conta a história de quando ela estava trabalhando com o controle de qualidade, uma comerciante perguntou: “Nos Estados Unidos, eles usam panos de prato uma vez e depois os jogam fora?”

Ela respondeu: “O quê? O que você quer dizer?”

E ela me perguntou novamente: “Eles simplesmente jogam os panos de prato no lixo depois de usá-los?”

Eu disse, “Não! Nós os lavamos.” Mas ela estava fazendo esta pergunta porque eles fiziam tantos deles todos os dias, que ela não podia ver como as pessoas poderiam continuar a comprá-los.

Este é um exemplo de quanto é enviado para os EUA.

A indústria da moda rápida significa que a moda é mais barata, mas é mal feita e não veste bem.

No passado, as pessoas compravam roupas para vestir durante anos – até mesmo para o resto de suas vidas.

Agora, a mulher americana usa em média cada item apenas sete vezes, e os EUA descarta 12,8 milhões de toneladas de roupas por ano.

O consumismo e a rápida vida útil das tendências da moda faz com que as pessoas comprem anualmente mais roupas do que nunca.

Achamos que estamos apenas comprando uma camisa nova ou um bonito jeans, mas estamos contribuindo para a poluição da água e do ar, escassez de água e, o pior, trabalho e condições de vida precários para as pessoas que estão trabalhando para fazer nossas roupas.

Em Hazaribagh, as pessoas que tingem o couro vivem em condições extremamente poluídas e ganham o limite para sobreviver na Etiópia. Um ano ruim pode fazer com que fazendeiros que cultivam o algodão para a produção de nossas roupas façam dívidas das quais não consigam mais se recuperar.

Eles também vivem em terras poluídas com os mesmos pesticidas necessários para cultivar o algodão – pesticidas que não estariam lá se não fosse pela alta demanda de roupas.

Eles têm altas taxas de suicídio por causa das dívidas e vivem, na melhor das hipóteses, com apenas o básico.

Em todo o mundo, e principalmente no sul do Globo, as pessoas vivem e trabalham por menos de um dólar por dia. Eles trabalham em condições inseguras e em meio à poluição que afeta sua saúde e em situações das quais eles não conseguem sair porque não é fácil encontrar um emprego melhor.

Suas roupas novas e modernas valem esse custo humano?

Um planeta saudável e vibrante é a melhor coisa que podemos dar a nós mesmos. Quando o ambiente é poluído, surgem doenças crônicas e condições de vida insalubres. Isso significa que perdemos espécies animais, vivemos em ambientes sujos, desagradáveis ​​e sem vida.

Isso significa que a comida que ingerimos e o ar que respiramos não são limpos. Nossos sistemas imunológicos são enfraquecidos e nossos corpos estão trabalhando duro para limpar a poluição. E tudo isso acontece diariamente para que possamos usar as últimas roupas da última moda ou ter roupas novas constantemente.

Existem inúmeras maneiras de ter um guarda-roupa em evolução com todo o estilo que você quer, respeitando as pessoas que fabricam suas roupas e a Terra que todos compartilhamos.

Na segunda parte, aprofundaremos nisso.

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